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杯具了!满满一纸杯热咖啡中,满满的塑料微粒…

来源:中国生物技术网

对很多人来说,好的开始是成功的一半。早晨的工作始于一杯热咖啡之后。。。。。。此时,咖啡因会与大脑中的某一特定受体结合,使大脑无法接收到“疲劳”信号,因此给人以提振精神的作用。对于那些在“996”下的职场能手更是如此,每天几杯咖啡成了“续命”饮料。

然而,一项新研究发出了警示:长期用一次性纸杯喝热咖啡或热饮,包括用一次性餐盒吃饭(热)会付出健康代价。

刚刚,发表在《Journal of Hazardous Materials(危险材料杂志)》(IF=9.038)上的一项新研究中,来自印度理工学院的研究团队发现,一次性纸杯中的热咖啡或其他热饮,在15分钟内会向饮料中释放数万个潜在的有害物质,即塑料颗粒。。。。。。

微塑料我们都不陌生了。近年来,随着塑料的大量生产与使用,环境中的微塑料浓度在不断增加,微塑料污染已成为与臭氧耗竭、海洋酸化、气候变化等并列的全球性环境问题。

研究人员表示,这些几乎看不见的微塑料正在成为人类健康的主要威胁。它们的直径一般小于5毫米,但也可能只有我们头发丝的五分之一宽。

今年早些时候,美国的一个研究团队首次在人体器官中发现了微塑料。人们担心这种污染会导致癌症或不孕。已有研究显示,微塑料污染会导致动物产生炎症。

研究通讯作者、印度理工学院环境科学与工程学院Sudha Goel博士说:“盛有热咖啡或热茶的纸杯在15分钟内,杯内的微塑料层就会降解。它会将25000个微米大小的颗粒释放到热饮中。一个普通人每天用一次性纸杯喝三杯茶或咖啡,将会摄入75000个肉眼看不见的塑料微粒。”

据估计,在去年,纸杯制造商生产了大约2640亿个纸杯,其中很多都被用来喝茶、咖啡、热巧克力,甚至是喝汤。这个数字相当于地球上每人35个纸杯。

全球外卖服务数量的不断增加,也推动了对一次性产品的需求。在日益繁忙的生活和工作中,叫外卖成了许多人的日常。一次性餐盒用完后随即扔掉,而且通常不会像塑料和泡沫聚苯乙烯容器那样对环境造成负面影响。尽管如此,Sudha说,这种便利还是要付出代价的。

研究人员补充道:“微塑料作为污染物的载体,如离子、钯、铬和镉等有毒重金属,以及具有憎水性并且可以渗入动物界的有机化合物。如果长期摄入,对健康的影响可能会很严重。”

实验结果“令人震惊”

在实验中,研究人员将超纯水倒入温度在85到90摄氏度之间的一次性纸杯中,然后静置15分钟。研究人员随后在荧光显微镜下分析了热液体,还分别检查了塑料衬里的物理、化学和机械性能的变化。

Sudha说:“结果令人震惊。我们通过扫描电子显微镜确认了微塑料颗粒被释放到超纯水中。一个一次性纸杯暴露在热液体中15分钟将会产生大约102亿个亚微米大小的颗粒。”

一种分离化学物质的敏感技术识别出了热水中的微塑料。最令人不安的是,对塑料薄膜的分析发现衬里中存在重金属。

环境科学与工程学院院长Virendra Tewari教授说:“这项研究表明,在推广有害生物产品和环境污染物的替代品之前,需要进行仔细的考虑。我们当初迅速用一次性纸杯取代了塑料杯和玻璃杯。”

Tewari建议回归传统的一次性陶土杯子,这种杯子在印度很多地方仍在使用。

Sudha认为,纸杯的便利性让他们很难找到合适的替代品。在现代化的办公环境中,这些产品与自动售货机和其他热饮机配合使用。

环保慈善机构Ecolife的一位发言人说:“办公环境中随处可见的咖啡或茶水自动售货机无疑是一个推动因素。正如研究所述,除了摄入微塑料外,纸杯还留下了会污染环境的薄塑料。一次性纸杯不会在垃圾填埋场中分解,也无法回收。对它们的需求不断增长,只有进一步砍伐森林才能满足。”

Ecolife正在研究可以替代纸杯并且可以生物降解的非塑料植物基薄膜。然而不幸的是,此过程使它们的制造成本增加了一倍。

论文链接

https://doi.org/10.1016/j.jhazmat.2020.124118

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